バニラ  ラン科

バニラ Vanilla planifolia は、メキシコ・中米原産のつる性の着生ランです。周囲の樹木などに絡みながら成長し、つるの長さが50mを超えることもあります。
葉腋から花茎を伸ばし、元から先端に向けて、次々と花を咲かせます。花は、黄緑色なので目立たず、開花しているのは、午前中だけ。午後には閉じてしまう1日花です。 栽培は、主にインドネシアやマダガスカルなどの熱帯地方で行われています。

バニラ特有の芳香は、花や葉にはありません。細長い果実(さく果)を、小さな種子ごと発酵することにより、初めてバニラの強い芳香を放つようになります。

発酵の方法は、7〜8ケ月の未熟な果実を採取し、お湯に数分間漬けることに始まります。これを、箱に入れて保温。 その後、2〜3週間かけて、昼間は1〜2時間天日にあて、また箱に入れて保温という工程を繰り返します。
バニラ Vanilla planifolia

撮影:板橋区立熱帯環境館、つくば実験植物園、他
乾いて黒くなったら出来上がりです。上の画像は温室産の発酵実験品。強い芳香を放ちます。

バニラビーンズは、高価であるため、多くはエッセンスやオイルの形で利用されています。 最もよく見かけるのは、バニラアイスクリームでしょうか。製菓原料として多くの製品に利用されています。

2012.08.New

茎についたまま発酵した半分黒くなった果実は、バニラの強い香りがする
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